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Kenya : Taifa-1, premier satellite kenyan sera lancé le 10 avril par SpaceX aux USA

Le Kenya s’apprête à lancer son premier satellite opérationnel le 10 avril dans l’espace. L’opération s’effectuera aux Etats-Unis avec l’entreprise américaine SpaceX, ont annoncé lundi 3 avril le ministère kényan de la défense et l’agence spatiale kényane.

Le satellite, Taifa-1 (« Nation-1 » en swahili), « a été conçu et développé par une équipe de chercheurs kényans et fournira des données satellitaires précises et régulières » qui seront utiles notamment dans les « domaines de l’agriculture et de la sécurité alimentaire, de la gestion des ressources naturelles et des catastrophes et de la surveillance de l’environnement », selon un communiqué de l’agence spatiale kényane.

Ce lancement, depuis la base américaine de Vandenberg en Californie, à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX, est « une étape importante pour le programme spatial du Kenya et devrait contribuer de manière significative à stimuler la croissance du développement des satellites, de l’analyse et du traitement des données et des capacités de développement d’applications de l’économie spatiale naissante du Kenya », se félicitent le ministère de la défense et l’agence spatiale kényane.

En 2018, le Kenya a envoyé son premier nanosatellite. En 2022, au moins treize pays africains avaient fabriqué quarante-huit satellites, selon Space in Africa, une société nigériane qui suit les programmes spatiaux africains. L’Egypte a été le premier pays du continent à envoyer un satellite dans l’espace, en 1998.

Le Kenya, leader de l’économie Est-Africaine, est touché par une sécheresse historique, après plusieurs saisons des pluies défaillantes, comme dans la plupart des pays de la corne de l’Afrique.

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