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Covid-19 : Pourquoi le variant sud-africain inquiète les scientifiques ?

12/01/2021
Covid-19 : Pourquoi le variant sud-africain inquiète les scientifiques ?


L’Afrique du sud fait face à un mutant du coronavirus dénommé 501.V2. Cette variante inquiète particulièrement les scientifiques pour plusieurs raisons. En effet, selon eux, elle serait plus agressive et plus contagieuse comme celle découverte au Royaume-Uni. Et leur principale préoccupation concerne la capacité des vaccins à lutter efficacement contre ce nouveau variant. John Bell, professeur de médecine à l’université d’Oxford a indiqué qu’un « gros point d’interrogation » subsiste autour de l’efficacité des vaccins contre le mutant sud-africain.

Le pays dirigé par Cyril Ramaphosa a dépassé le cap des 3 millions de cas avec 20 000 cas quotidiens. Selon les scientifiques, le 501.V2 représenterait 90% des infections. « La variante 501.V2 présente des prélèvements de diagnostic de charges virales plus élevées - ce qui peut la rendre plus transmissible via les aérosols produits pendant la respiration et la conversation », affirme le Dr Julian Tang, virologue et chercheur à l’université de Leicester.

L’une des particularités du variant sud-africain est qu’elle porte des mutations dans un gêne qui construit des protéines (les structures en forme de tige à l’extérieur du virus qui s’attache aux cellules humaines). Les protéines de pointe sont également produites par des vaccins afin que le corps sache quoi rechercher et quoi combattre.

De plus, la version sud-africaine porte deux autres mutations (E484K et K417N) qui sont absentes dans la version britannique et la rendent beaucoup plus inquiétante.

« Ces deux mutations supplémentaires peuvent interférer davantage avec l’efficacité du vaccin dans la variante sud-africaine que dans la variante britannique », a déclaré  au Telegraph, le Dr Julian W Tang, professeur agrégé honoraire et virologue clinique à l’université de Leicester.

« Cela ne signifie pas que les vaccins existants contre la COVID-19 ne fonctionneront pas du tout, mais seulement que les anticorps induits par les vaccins actuels pourraient ne pas lier et neutraliser la variante sud-africaine ainsi que les autres virus en circulation, y compris la variante britannique. », a-t-il ajouté

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