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Contributions

Wanjira Kamwere

Responsable du développement commercial, programme MySkills4Afrika

Nous devons encourager les jeunes écolières à s'intéresser aux STEM

16/03/2021
Wanjira Kamwere


Les investissements importants dans le développement des compétences et les programmes éducatifs montrent clairement que nous sommes convaincus qu'il faut donner à nos jeunes les compétences nécessaires pour réussir la Quatrième révolution industrielle. Mais alors même que nous nous efforçons d'inclure le plus grand nombre possible de jeunes apprenants dans les matières scientifiques, technologiques, d'ingénierie et de mathématiques (STEM), nos apprenantes sont à la traîne.

Selon le rapport de l'UNESCO,  « Casser les Codes : l’éducation des filles et des femmes dans les STEM », seuls 35 % des étudiants en STEM, dans l'enseignement supérieur, sont des femmes. Ce fossé entre les sexes est particulièrement préoccupant si l'on considère que les carrières dans les STEM sont considérées comme les emplois de l'avenir. L'UNESCO note qu'il existe un fort déséquilibre entre les sexes au niveau mondial, en particulier en Afrique subsaharienne, en ce qui concerne la représentation des femmes dans les domaines des STEM. Selon l'Institut de statistique des Nations unies (ISU), moins de 30% des chercheurs dans le monde sont des femmes. De nombreuses études ont montré que les femmes dans les domaines des STEM publient moins, sont moins bien payées pour leurs recherches et ne progressent pas autant que les hommes dans leur carrière.

De nombreuses raisons complexes expliquent la sous-représentation des filles et des femmes dans les disciplines et les domaines des STEM. Les préjugés conscients et inconscients, les normes sociales et les attentes culturelles influencent souvent le type et la qualité d’éducation que reçoivent les filles et les choix qui leur sont offerts.

Les femmes doivent être représentées - pour de nombreuses raisons

Il est important que la diversité soit représentée dans les STEM, et ce n’est pas qu’une question de chiffres. Lorsque les femmes sont écartées des carrières dans les STEM par des systèmes de préjugés, cela influence les produits et les services que les organisations des STEM créent. L'intelligence artificielle (IA) ou le biais d’apprentissage automatique est une préoccupation reconnue pour les organisations qui développent des produits et des services en utilisant cette technologie.

Seuls 26% des professionnels de l'IA dans le monde sont des femmes, selon le rapport du Forum économique mondial 2020 sur l'écart entre les sexes, qui a également constaté que les trajectoires actuelles signifient que l'Afrique subsaharienne ne comblera son écart entre les sexes que dans 95 ans - une autre raison pour laquelle Microsoft investit dans le développement des STEM pour les femmes.

Nous devons commencer tôt

Le rapport du PISA (Programme international pour le suivi des acquis des élèves) intitulé : « Pourquoi les filles ne sont-elles pas plus nombreuses à choisir une carrière scientifique », note que l'écart entre les sexes dans les matières STEM est déjà évident chez les jeunes de 15 ans, et que les garçons sont plus confiants et intéressés par les grands sujets scientifiques, malgré des résultats similaires en sciences et en mathématiques chez tous les sexes. Cette situation est probablement due en partie aux pressions sociétales et aux préjugés et stéréotypes inconscients de certaines communautés, selon lesquels la science est « réservée aux garçons ».

Il est essentiel que nous nous engagions auprès des filles dans les écoles primaires et secondaires afin d'accroître la visibilité des STEM en tant que trajectoire de carrière potentielle. L'une de ces collaborations est le programme DigiGirlz, qui incite les lycéennes à suivre des cours de STEM en leur donnant la possibilité d'interagir avec nos employés et de recevoir une formation en informatique et en technologie.

Maintenir le cap dans une carrière STEM

Les recherches montrent également une forte diminution du nombre de femmes qui étudient initialement les sujets des STEM. Les femmes quittent les disciplines STEM en nombre disproportionné pendant leurs études, pendant la transition vers le monde du travail et même pendant leur carrière. Les programmes de mentorat peuvent contribuer à encourager les femmes à poursuivre ces carrières, tandis que les programmes de soutien et de formation spécifiques au genre peuvent aider à guider et à encourager les filles et les femmes à poursuivre leur carrière dans les disciplines STEM. L'Académie africaine des sciences, dans son rapport sur les facteurs qui contribuent ou inhibent les femmes dans les STEM en Afrique, a fait le commentaire suivant : « Le choix de poursuivre des carrières liées aux STEM a été encore plus influencé par d'autres femmes travaillant dans les STEM qui ont joué un rôle de modèle ».

Un autre élément a été noté : les jeunes femmes voient rarement des femmes ambitieuses dans les rôles et les carrières liés aux STEM dans les médias. Dans ce cas, les femmes qui poursuivent avec succès une carrière dans les STEM ont un rôle important à jouer en tant que modèles visibles. 

Nous devons nous efforcer de réaliser la parité entre les sexes

Selon la Banque mondiale, amener plus de femmes à occuper des emplois numériques peut contribuer à transformer l'économie en augmentant les revenus et l'indépendance financière des femmes. Mais cette opportunité sera perdue sans les compétences nécessaires pour favoriser l'inclusion dans le secteur technologique. C'est pourquoi il est nécessaire, d'un point de vue social, moral et économique, de veiller à ce que les jeunes filles et les femmes d'Afrique acquièrent les compétences nécessaires pour maîtriser la technologie et augmenter le nombre de professionnels prêts pour l'avenir.

 

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