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Santé

Covid-19: Ce qu'il faut savoir sur le variant Lambda

15/07/2021
Covid-19: Ce qu


La mutation, aussi identifiée sous le nom de C.37, est apparue en Amérique du Sud et y est devenue majoritaire, notamment au Pérou où elle représente 80% des contaminations contre 50% en mars. Mais le variant s'est récemment invité en Europe et circule dans une trentaine de pays, il est surveillé de près même s'il reste largement minoritaire pour l'heure. Dans l'Hexagone, le porte-parole du gouvernement, Gabriel Attal a également rappelé, mercredi 8 juillet : "Nous regardons tous les variants qui circulent avec beaucoup de vigilance". Mais Santé publique France note que le variant Lambda n'est présent que dans quelques "cas sporadiques".

Le variant dit "andin" inquiète en raison de l'"ensemble de mutations plutôt inhabituel, par rapport à d'autres variants" qu'il présente, comme l'expliquait Jeff Barrett, le directeur de Covid-19 Genomics, au Financial Times. Ces mutations suggèrent une contagiosité accrue par rapport aux mutation Alpha et Gamma, et pourraient le rendre "moins vulnérable aux anticorps fabriqués par le vaccin CoronaVac" selon une étude prépubliée de l'université du Chili, à Santiago. Le rapport n'a pas encore été lu et approuvé par la sphère scientifique, mais d'autres études devront être menées pour confirmer ses hypothèses.

Le variant Lambda est apparu pour la première fois au Pérou en décembre 2020, puis il s'est rapidement étendu aux pays voisins, notamment la Colombie, le Brésil, la Bolivie et l'Uruguay. Selon l'OMS, en mai et en juin, 82% des nouveaux cas de Covid-19 ont été liés au variant Lambda au Pérou, et au Chili, près d'un nouveau cas sur trois est concerné par cette mutation, aussi appelée "variant andin". Dans le détail, au 15 juin, l'OMS a enregistré dans son point hebdomadaire une "incidence élevée" en Amérique latine, avec 31% de séquençages positifs à ce variant au Chili, 9% au Pérou, 8% en Équateur et 3% en Argentine.

Dans une prépublication datée du 1er juillet, des chercheurs de l'Université de Santiago du Chili indiquent avoir "observé une augmentation de l'infectiosité par la protéine Spike du variant Lambda, supérieure à celles des variantes Alpha et Gamma". Ce que confirme l'OMS dans son point hebdomadaire du 15 juin : "Le variant Lambda porte un certain nombre de mutations, dont on soupçonne les implications phénotypiques, telles qu'une augmentation potentielle de la transmissibilité ou de la résistance aux anticorps neutralisants (générés par les vaccins, ndlr)." L'organisation précise toutefois qu'à ce jour "d'autres études sont nécessaires" pour évaluer plus précisément la contagiosité de ce variant.

 

Les symptômes du variant Lambda

Tout comme sa contagiosité, il n'existe pas encore assez de données à ce jour pour déterminer les symptômes spécifiques à une infection au variant Lambda du Covid-19. "Si la menace que représente le variant Lambda est si difficile à évaluer grâce aux modélisations et aux données relevées en laboratoire, c'est en partie parce qu'il présente un ensemble de mutations relativement inédites par rapport aux autres variants", précise  Jeff Barrett, le directeur de la Covid-19 Genomics Initiative, une opération de surveillance des variants lancée par le Wellcome Sanger Institute, au Royaume-Uni, cité par le Financial Times. En l'occurrence, ce variant possède  une "combinaison unique de sept mutations de la protéine spike, qui permet au virus de pénétrer dans nos cellules".

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