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Le nombre de déficients visuels pourrait tripler en 2050

08/08/2017
Le nombre de déficients visuels pourrait tripler en 2050


Ces estimations sont issues d’une vaste étude internationale, publiée en ligne dans la revue The Lancet Global Health mercredi 2 août. L’ophtalmologiste britannique Rupert Bourne (université Anglia Ruskin, Cambridge) et ses collègues se sont appuyés sur les données de la littérature publiées entre 1980 et 2015, soit au total 288 études portant sur 98 pays. Ils ont ensuite appliqué un modèle mathématique pour prévoir leur évolution en 2020 et 2050.

Cataracte (la première cause de cécité dans le monde), trachome (infection de l’œil par la bactérie Chlamydia Trachomatis), atteinte rétinienne liée au diabète, glaucome, dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), maladies génétiques… De nombreuses pathologies de natures très différentes peuvent altérer l’acuité visuelle, voire conduire à la cécité. Même une détérioration modeste des performances visuelles peut avoir un effet délétère sur la qualité de vie et réduire l’autonomie d’une personne.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 80 % de l’ensemble des déficiences visuelles peuvent cependant être prévenues ou guéries, et environ 90 % des personnes atteintes vivent dans des pays en développement. Face à ces enjeux, l’organisation onusienne a instauré un plan d’action mondial (2014-2019) intitulé « Vers la santé oculaire universelle ».

Des prévisions sombres

Bonne nouvelle, la proportion d’individus touchés est plutôt à la baisse : entre 1990 et 2015, le taux brut de prévalence de la cécité est passé de 0,75 % à 0,48 % ; celui des déficiences visuelles modérées à sévères de 3,83 % à 2,90 %. Cette évolution positive est due à plusieurs facteurs : le développement socio-économique des pays pauvres, la mise en place de programmes ciblés de santé publique et un meilleur accès aux soins ophtalmologiques.

Les prévisions s’annoncent cependant sombres pour les prochaines décennies. Les déficiences visuelles étant plus fréquentes chez les personnes âgées, la baisse de prévalence ne suffit pas à compenser l’augmentation continue de la population et son vieillissement.

Selon les calculs des chercheurs, un triplement du nombre d’aveugles et une multiplication par 2,7 des déficients visuels sont attendus pour 2050. Ces spécialistes soulignent toutefois les limites de leurs projections. La qualité et l’exhaustivité des données varient en effet selon les zones géographiques. Par ailleurs, la définition des déficiences visuelles n’est pas identique d’un pays à l’autre.

Face à l’épidémie annoncée de malvoyants, « nous devons prendre des mesures pour augmenter nos efforts actuels de prise en charge au niveau mondial, régional et national », préconise l’auteur principal, Rupert Bourne, dans un communiqué associé à l’article.

Une stratégie d’autant plus pertinente que « les programmes pour améliorer la vision sont parmi ceux dont le retour sur investissement est le plus élevé », comme le rappelle ce médecinDe fait, ils sont relativement faciles à mettre en œuvre dans les régions en développement parce qu’ils sont peu coûteux et nécessitent peu d’infrastructures. Et les pays récupèrent leurs coûts à mesure que les personnes rentrent dans la population active.

Lemonde.fr

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